Opinie | Over vrouwen, boeken en seks

Waarom wordt er zoveel geschreven over E.L. James en zo weinig over Nedjma, haar ‘Marokkaanse’ evenknie? De laatste is literair gezien een stuk interessanter, maar in de serieuze pers krijgt ze nog nauwelijks aandacht. door Roos Geerse

vijftigOm het succes van de erotische boeken van E.L. James en anderen te begrijpen hoef je maar twee dingen te beseffen. Het eerste ligt nogal voor de hand. De meeste vrouwen houden van seks en in onze tijd en zeker in ons deel van de wereld is seks niet meer iets om heel moeilijk over te doen. Het tweede deel van de verklaring wordt wel eens vergeten. Het gaat bij boeken namelijk niet alleen om het verhaal en de stijl, boeken zijn ook middelen. Mensen willen geprikkeld worden. Ze willen denken, weten, voelen en meemaken. […]

Opinie | Customers Who Bought This Item Also Bought Of waarom wij nog steeds boeken verkopen via Bol

Amazon verkoopt nog steeds boeken, maar het bedrijf is vooral een kei in het verzamelen en interpreteren van informatie. Daardoor zal het ons steeds beter kunnen adviseren, ook als het gaat om boeken. Maar krijgt het bedrijf zo niet te veel macht? door Roos Geerse

Het zou mooi zijn als de uitgevers samen informatie zouden gaan geven over hun boeken. (illustratie: Anne Mondeel)

Het zou mooi zijn als de uitgevers samen informatie zouden gaan geven over hun boeken. (illustratie: Anne Mondeel)

Onlangs werd bekend gemaakt dat Amazon de site¬†Goodreads¬†heeft overgenomen. Nu zou je dat kunnen samenvatten als boekverkoper koopt boekensite, maar dan ga je wel voorbij aan een paar belangrijke dingen. Amazon is inmiddels wel meer dan een boekverkoper en Goodreads is ook geen gewone boekensite. Goodreads is wel begonnen als een site waarop mensen bijhielden welke boeken ze lazen en met hun vrienden en anderen deelden wat ze van deze boeken vonden. In 2011 voegde het bedrijf evenwel een zoekmachine toe die op basis van de manier waarop mensen eerder gelezen boeken hadden beoordeeld suggesties deed voor nieuwe titels. In dat opzicht leek het dus al op Amazon met zijn Customers Who Bought This Item Also Bought. […]

Opinie | Wat kun je zeggen over de kwaliteit van romans met behulp van een computerprogramma en een grote lezersenquête?

Wanneer is een boek literair en wanneer niet? Hoe stel je dat vast? En kun je op basis van objectieve kenmerken als zinslengte en de compexiteit van het verhaal voorspellen of een boek goed gevonden gaat worden? Dat zijn de vragen waarop de onderzoekers achter Het Nationale Lezersonderzoek een antwoord willen gaan geven. Maar wat kun je zeggen over de kwaliteit van boeken met behulp van een computerprogramma en een grote lezersenquête? door Roos Geerse

hnlSinds een paar weken is de vragenlijst van Het Nationale Lezerszoek, georganiseerd door het Huijgens ING instituut, door iedereen in te vullen. Wie dit doet, krijgt na wat inleidende vragen een lijst van 400 boeken te zien. Dit zijn de 400 meest verkochte en/of uit de bibliotheek geleende boeken van niet al te lang geleden. Wie zoekt op Gerritsen, vindt dus zes boeken van Tess Gerritsen, en geen enkel boek van Esther Gerritsen. Je kunt aangeven welke daarvan je hebt gelezen, waarna je gevraagd wordt aan te geven in hoeverre je deze boeken goed en/of literair vond. En dan krijg je nog wat vragen over wat voor lezer je bent. Lees je graag romans die je kunt betrekken op je eigen leven? Hoe belangrijk vind je de schrijfstijl van een boek? […]

Opinie| Lezen we straks allemaal genreromans?

Ongeevenaarde televisieseries als True blood en The walking dead, die gaan over vampieren en zombies, zijn niet alleen populair bij de liefhebbers van het genre, in tegendeel. Het lijkt er hoe dan ook op dat mensen bij films en series steeds meer letten op de kwaliteit, en minder op het genre waartoe je een verhaal zou kunnen rekenen. De vraag is natuurlijk of ze dat ook gaan doen bij boeken. door Roos Geerse

Een voorbeeld van een (echt) literaire thriller is Kind 44 van Tom Rob Smith

Een voorbeeld van een ook als zodanig gepresenteerde literaire thriller is Kind 44 van Tom Rob Smith

Een lezer die niet tegen boeken kan die slecht zijn geschreven en overvloeien van de cliches zonder dat ze inzicht geven in mens of maatschappij, zal meestal niet zoveel horror, science fiction, fantasy en thrillers lezen. Misschien heeft hij wel eens een literaire thriller geprobeerd, maar de kans is groot dat hij daarbij bevestigd werd in zijn vermoeden dat genreboeken geen literatuur kunnen zijn. De term literaire thriller wordt namelijk ook gebruikt voor thrillers die het predicaat literair niet of nauwelijks verdienen, wat om de verwarring te vergroten, voor andere uitgevers weer een argument lijkt te zijn om de term juist niet te gebruiken. […]

De redding van de Nederlandse literatuur

Trendonderzoeker en speltheoreticus Rick Faber laat in zijn nieuwste boek zien dat het weinig had gescheeld of de Nederlandse literatuur was twintig jaar geleden zo in de verdrukking gekomen, dat het misschien nooit meer goed gekomen was. door Roos Geerse

origineel omslag van Alles wat er was van Hanna Bervoets, volgens Rick Faber een van de invloedrijkste literaire genreromans

origineel omslag van Alles wat er was van Hanna Bervoets, volgens Rick Faber een van de invloedrijkste literaire genreromans

Vooral oudere reviewers klagen nogal eens over onze veranderde leesgewoonten. Ze denken dat de interesse voor goede boeken van eigen bodem aan het verdwijnen is door het salonfahig worden van het genreboek. Ze kunnen zich ook niet voorstellen dat mensen liever de adviezen volgen van hun Sem, dan dat ze gaan browsen om een boek te vinden. Sommigen zijn er nog niet eens aan gewend dat mensen elkaar promo’s geven in plaats van fysieke boeken. Tegen al deze mensen zou ik willen zeggen, lees Het verleden en de toekomst van het Nederlandse boek van Rick Faber (binnenkort verkrijgbaar). Deze trendonderzoeker heeft twee jaar lang de ontwikkelingen in het boekenvak bestudeerd en daarbij ontdekt dat de Nederlandse literatuur twintig jaar geleden inderdaad bijna het loodje had gelegd. Maar dat had dus niets te maken met de opkomst van het genreboek!
[…]

Wat voor lezer ben jij?

reading-262425_1280Of je een boek kunt waarderen of niet, hangt af van talloze zaken. Hieronder vind je er vijf. Literair gehalte, stijl, vorm, strekking en setting. Lees de beschrijvingen en doe mee aan onze polls.

ontspanning of literatuur
Veel schrijvers willen hun lezers vooral laten genieten. Ze schrijven vlot leesbare boeken die je de wereld om je heen doen vergeten. Daarbij gebruiken ze vaak bekende beelden. Haar goudblonde haren wapperden in de wind. De boeken hebben een duidelijk begin, midden en einde. In principe wordt alles uitgelegd, zodat je niet met vragen blijft zitten, en ook het einde staat eigenlijk al vast. De moord wordt opgelost en de geliefden krijgen elkaar. Waar het om gaat in dit soort op ontspanning gerichte boeken, is hoe de personages de problemen die ze tegenkomen het hoofd bieden.

In literaire verhalen en romans zijn personages vaak een stuk minder succesvol. De schrijver laat je zien hoe de wereld in elkaar zit, en dan vooral hoe mensen in elkaar zitten. Daarbij doet hij meestal geen concessies aan de lezer. Hij schrijft de dingen zo op, en zet zijn boek zo in elkaar, als hij vindt dat hij dat moet doen. Dit betekent dat je als lezer soms meer moeite moet doen. Aan de andere kant word je meestal ook meer verrast.
[…]

Opinie | Gevaarlijke boeken voor een groot publiek

Ai. De Ako literatuurprijs is gegaan naar Post mortem van Peter Terrin. Nu zal de prijs de verkoop van het boek zeker bevorderen, maar toch. Een metaboek over een schrijver die wat hij meemaakt verwerkt in zijn roman? We weten allemaal dat het vooral vrouwen boven de vijftig zijn die boeken kopen en die willen dikke romans met een begin, midden en eind. Daarom vind je in de winkels ook vooral dat soort boeken, voor gevaarlijke boeken is gewoon geen markt. Of wel soms? door Roos Geerse
[…]